Especialista en Cirujía Base de Craneo, Hipofisis Endoscópica,Columna Vertebral, Sindrome Piriforme
Columna Lumbar
La columna lumbar es sin duda la zona del raquis donde se acumulan mayor número de patología neuroquirúrgica. Este hecho se explica fácilmente por factores mecánicos, es la zona sobre la que descansa mayor peso, del tronco y extremidades superiores y a diferencia de la columna dorsal presenta una gran movilidad.
Definiremos algunos de los síndromes clínicos más frecuentes analizando las diferentes opciones terapéuticas en cada caso.
En este capítulo hemos recogido consejos sobre higiene postural y ejercicios de rehabilitación que puede practicar el paciente en su domicilio para favorecer la tonificación de la musculatura raquídea.

Consejos tras la Cirugía de la Columna Lumbar.
Una vez realizada la cirugía, ya sea discectomía, laminectomía o fijación de la columna su columna seguirá siendo estable si bien debe considerar que ha sido sometido a una intervención quirúrgica y que por lo tanto debemos realizar un periodo de convalescencia previa a la práctica de ejercicio físico con gran intensidad.
En general aconsejamos a nuestros pacientes reposo relativo durante 15 días, esto implica realizar pequeños paseos por la calle, inferiores a 10 minutos la primera semana y de 15-20 minutos la segunda semanas, y sobre todo evitar todas aquellas posturas que suponen una carga adicional para la espalda. En las semanas sucesivas debe incrementarse de forma progresiva la actividad pudiendo caminar 45 minutos a los 2 meses.
En general el pacient puede reincorporarse a sus actividades diarias a las 3-4 semanas en los casos de discectomía y laminectomía, prolongándose algo más, 6-12 semanas, en los casos en los que se ha llevado a cabo instrumentación lumbar.
Síndrome Facetario
Las articulaciones intervertebrales juegan un papel muy importante en la estabilidad raquídea. Al producirse fenómenos de inestabilidad raquídea hacen que el trabajo sobre la articulación intervertebral se multiplique lo que produce un cuadro degenerativo de la misma que puede desembocar en un cuadro doloroso conocido como síndrome facetario.
Clínica:
El paciente refiere dolor a nivel lumbar, generalmente bien localizado y que puede irradiarse hasta la región sacra. Dicho dolor aumenta con los movimientos de hiperextensión lumbar.
Diagnóstico:
Será fundamentalmente clínico si bien por medio de alguna prueba de imagen, TAC o RM puede evidenciarse una hipertrofia de las articulaciones intervertebrales así como un mala disposición de las mismas.
Será importante valorar la estabilidad de la columna lumbar por medio de pruebas funcionales pues nos ayudarán a decidir el tratamiento más adecuado.
Tratamiento
En los casos en los que la columna lumbar es estable puede llevarse a cabo una lesión de los nervios que inervan las articulaciones intervertebrales, habitualmente dicha lesión la realizaremos por medio térmicos, Rizolisis, se aplica una temperatura determinada durante un tiempo determinado lo que provoca una lesión selectiva en el nervio que inerva la articulación.
En los casos en que se evidencie una inestabilidad de la columna lumbar será precisó fijar dicha columna, evitando de esta forma la hipermovilidad que condiciona el cuadro doloroso.
Hernia Discal Lumbar
La hernia discal lumbar se produce cuando existe un desplazamiento del disco intervertebral, este desplazamiento condicionará una compresión de las raíces nerviosas que discurren en el interior del canal raquídeo dando lugar a un cuadro ciatálgico.
En la etiopatogenia de dicho cuadro existe un componente degenerativo y un componente traumático, por lo que no es infrecuente que el cuadro se inicie ante un esfuerzo físico.
Diagnóstico:
Tras la exploración física realizaremos una prueba de imagen, la resonancia magnética será la que nos aportará mayor información sobre el nivel afecto y grado de degeneración del disco y vertebras adyacentes.
En determinados casos será preciso realizar pruebas funcionales que nos permitan valorar la estabilidad de la columna lumbar.
Tratamiento:
En una primer fase, 2-3 días, realizaremos reposo absoluto, en cama, aociando tratamientos antinflamatorios y analgésicos. En los casos en los que el dolor no remita con reposo y analgesia, así como en los pacientes con episodios recurrentes de ciatalgia la cirugía será el tratamiento de elección (microdiscectomía lumbar). Por medio de esta técnica se extraerá el disco intervertebral migrado. En los pacientes con déficits neurológicos secundarios a la hernia, la cirugía no debe demorarse puesto que el pronóstico está relacionado con el tiempo de evolución de estos déficits.

Estenosis de Canal Lumbar
En el interior de las vértebras lumbares existe un canal por el que discurren las raíces nerviosas agrupadas dentro del saco dural. Cuando existe una disminución en el tamaño de dicho canal aparece un cuadro neurológico estereotipado que se conoce como síndrome de estenosis de canal.
Clínica:
El paciente aqueja cuadro de ciatalgia, normalmente bilateral si bien puede ser más intensa en una extremidad, dicho cuadro aparece especialmente cuado se realiza algun tipo de esfuerzo. Igualmente característica es la claudicación neurógena, el paciente presenta fatigabilidad y pérdida de fuerza en las piernas que le obliga a detenerse tras la práctica de pequeños esfuerzos como puede ser caminar 100 metros.
Es importante diferenciar este cuadro de la claudicación vascular, en el que la patología se encuentra en las arterias que irrigan las piernas, puesto que el abordaje terapéutico será diferente.
Diagnóstico:
Las pruebas complementarias como el EMG o las prueba de imagen pueden ayudarnos a confirmar el diagnóstico, a la vez que serán de gran importancia a la hora de planificar la intervención quirúrgica.
Tratamiento:
El abordaje terapéutico será quirúrgico, se procederá a realizar una apertura del canal raquídeo en su porción posterior por medio de una laminectomía lo que evitará la compresión de las raíces nerviosa y con ello obtendremos una mejoría de los cuadros de claudicación neurógena y de ciatalgia.


Espondilolistesis
Con este término se define el desplazamiento en el plano sagital de una vértebra sobre otra, según este desplazamiento sea anterior o posterior se denominará anterolistesis o retrolistesis. Al existir un desplazamiento de una vértebra sobre otra los canales raquídeos dejarán de estar alineados lo que condiciona una disminución del canal y un posibl compromiso nervioso.
Diagnóstico:
Por medio de las radiografías simples podremos evidenciar el grado del desplazamiento. Será preciso valorar dicho desplazamiento ante maniobras de flexión y extensión para valorar la estabilidad de la columna lumbar.
Tratamiento:
Dependiendo de la estabilidad de la columna lumbar así como del grado de desplazamiento existente indicaremos un tipo u otro de cirugía, en general la cirugía irá orientada a recuperar la estabilidad de la columna y provocar cierta reducción o estabilización del desplazamiento. Para ello nos serviremos de las técnicas de instrumentación lumbar que nos permitirán fijar la columna a la vez que disminuir cierto grado la listesis.
Higiene Postural
Cada día sometemos a nuestra espalda a miles de pequeños esfuerzos, flexiones, torsiones, rotaciones... muchos de estos movimientos los realizamos en posiciones inadecuadas, modificando ligeramente la forma en que llevamos a cabo ciertas actividades cotidianas podemos disminuir ostensiblemente la carga a la que sometemos a nuestra espalda y con ello el riesgo de lesiones o empeoramiento de nuestro cuadro clínico.
A continuación pasamos a describir algunas de las actividades cotidianas explicando como deben llevarse a cabo para disminuir al máximo la carga sobre la columna.
Levantarse de la cama.Es la primera oportunidad del día para cuidar la espalda. Evitaremos sentarnos en la cama teniendo las piernas extendidas, en esta posición el disco se encuentra sometido a una gran carga. La forma correcta será apoyarse en uno de los costados, clavando el codo de ese lado en el colchón y teniendo el puño de ese brazo cerrado apoyamos la mano del otro brazo sobre el puño para ayudarnos a levantar lateralmente a la vez que sacamos los pies de la cama, posteriormente apoyamos las manos en los muslos para ponernos de pie, de esta forma minimizamos los requerimientos de la columna.
Al dormir Es recomendable hacerlo boca arriba pues se altera menos la curvatura fisiológica, idealmente deberíamos colocar una almohada debajo de las rodillas para mantener las piernas flexionadas. En caso de no poder dormir boca arriba es preferible hacerlo de costado con las piernas ligeramente dobladas antes que boca abajo.El colchon no tiene que ser excesivamente duro, hay trabajos que demuestran que es tan perjudicial un colchon excesivamente duro como uno de blando, debemos buscar colchones de dureza intermedia la altura de la almohada dependerá de la posición adoptada al dormir, si dormimos de lado la almohada deberá ser más gruesa que si lo hacemos boca arriba, el objetivo siempre será obtener una buena alineación de la columna.cargar pesos:Dos consejos iniciales, llevar el peso lo más cerca posible del cuerpo y no levantar el peso por encima de los hombros, el objetivo es mantener la columna recta evitando posturas de hiperflexión o hiperextensión.
Intente siempre cargar los pesos con la columna vertical, "recta", en caso de tener que levantar un peso flexionándosel hágalo con las rodillas dobladas y la espalda arqueada hacia atras, como lo hacen los practicantes de halterofilia.
Evite levantar pesos por encima del pecho, si debe colocarlo a una altura superior súbase a una escalera.estar de pie:Al estar de pie parado la espalda recibe una sobrecarga mayor que al caminar. Existen diferentes técnicas que nos permitiran disminuir este sobresfuerzo. Si precisamos trabajar estando de pie intentaremos apoyar los brazos, esto disminuirá el trabajo sobre la columna. Si es posible elevaremos ligeramente uno de los pies apoyándolo en un reposapies, alternando uno y otro pie. Igualmente es preferible adelantar una de las piernas en caso de mantenerse mucho rato en pie.
En cualquier caso debemos evitar mantener la misma posición durante largo tiempo. Usar un calzado adecuado puede ayudar a disminuir la tensión sobre la columna. El zapato con tacón aumenta esta sobrecarga, el zapato totalmente plano tampoco es ideal, es preferible usar un zapato con un tacon entre 1.5-3cm.sentarse en una silla: Nuevamente pretendemos bajar la tensión a la que mantenemos la espalda para ello debemos apoyarnos en los brazales de la silla tanto al levantarnos como al sentarnos, evitando desplomarnosal sentarnos. En caso de que no tenga reposabrazos la silla nos apoyaremos en los muslos. estar sentado.Se trata de una posición que gran parte de la población mantiene durante muchas horas al día, de ahí la importancia de sentarse correctamente.
Deberemos mantener los pies completamente apoyados en el suelo y mantener las rodillas al mismo nivel o ligeramente por encima de las caderas, de esta forma disminuimos la tensión sobre la espalda. Si usamos reposapies debe tener una inclinación entre 0-15º.
El respaldo debe seguir la curvatura fisiológica de la columna, permitiendo un completo apoyo de ésta en el respaldo. Son preferibles las sillas con reposabrazos, si apoyamos los brazos estos no suponen un peso para la columna. Debemos evitar giros parciales del cuerpo al estar sentados, movimientos de torsión, debemos girarnos en bloques.